A műanyag alapanyagok között megtaláljuk a hőre lágyuló, hőre keményedő, és rugalmas műanyagokat is. Előállításuk történhet polikondenzációs vagy láncpolimerizációs eljárással, formájukat tekintve pedig általában granulátumként kerülnek előállításra, majd pedig feldolgozásra. A legjellemzőbb feldolgozási eljárások a habosítás, fröccsöntés, termoformázás, hegesztés.